マウスコンピュータのスティック型PC "MS-NH1" を購入しました:
http://www.mouse-jp.co.jp/abest/m-stick_nh1/ 

超小型の本体に 32GB のストレージが内蔵されていて、Windows 8.1 がインストールされています。
外部インターフェースとして、無線LANを内蔵しており、それ以外には Bluetooth と標準 USB ポート1つ、そしてマイクロSDカードによるストレージ拡張が可能です。サウンドの入出力は持っていません。これらとは別に mini-B USB ポートが1つ用意されていますが、これは電源供給用であって、外部機器の接続には使えません。

大きな特徴として HDMI ポート、というか、挿す部分(苦笑)があります。ここをテレビなどの HDMI 入力ポートに差し込むと、そのテレビがこの Windows マシンのディスプレイに早変わりする、というものです。

最初のセットアップを終え、無事に使えるようになりました。テレビを見ながら、入力切り替えをすればテレビがそのままインターネットの使えるパソコンに早変わりする(そして YouTube やニコ動、Hulu といった動画をテレビ画面で見ることもできますし、普通にパソコンとしてメールやワープロ用途で使うこともできます)、というなかなか面白い商品です。 最近流行りのラズベリーパイなどと異なり、ちゃんと Windows 8.1 が動く、という点も単なる小型端末として完成度が高いと思っています。


で、このセットアップを通じて少しだけ気になったというか、今から買おうと思っている人向けの気が付きにくい注意点を2つほど書いておきます:

1 セットアップ時の制約がかなり大きい

この機種に限りませんが、初回起動時に Windows のセットアップを行います。そこではマシン名を指定したり、Outlook.com のアカウントを指定したり、無線LANの設定でパスワードを入力したり、・・・とキーボードでないとできないことがいくつかあります。

その一方で、「次へ」ボタンを押したり、いくつかの選択肢から選んだり、とマウスの方がオペレーション的に楽な項目も少なくありません(Windows 8.1 なのでタッチパネルを想定しているのかもしれませんが、今回は普通のテレビを使うのでタッチインターフェースは使えません)。つまりセットアップ時にマウスもキーボードも使いたいのです。

ところが、これらの外部機器接続用に使える標準 USB ポートは1つだけです。Bluetooth も用意されていますが、初期セットアップの時点では(未ペアリング状態なので)まだ使えないはずです。

つまり初期セットアップ時にキーボードもマウスも使いたいけど USB ポートは1つしかない、というジレンマが発生します。USB を分岐する USB ハブ的なものもありますが、これはこれで電源供給への影響もあり、かならず2つ使える保証はありません。

USB ハブで試してみた上で判断するのもいいですが、個人的には「トラックボール一体型 USB キーボード」の利用をおすすめします。僕自身はテレビの前にキーボードケーブルを出したくなかったので、無線タイプのトラックボール一体型キーボードを使っています:
ELECOM TK-FDP021

2 サウンド出力の問題

セットアップも終わり、YouTube を見ようとして「音が出ない」ことに気付きました。テレビの画面には映像が出力されているのに、その音は何も聞こえません。

それもそのはず。このスティック PC 自体にはスピーカーもマイクも、その接続ポートもないので、音の出しようがないのです。Windows 的には問題なく処理しているけど、音として出てくる機材が繋がってない、という感じ。

ではスティック PC では音は出せないのかというと、そんなことはありません。HDMI の接続先(つまりテレビ)が音声入力機能もサポートしている機器であれば、Windows の設定によってサウンドをテレビから出すこともできます。

「んー、でも、まあ最近のテレビならそのくらいの機能はサポートしてるんじゃないの?」と都合よく考え、自分はよく調べずに購入したのですが、調べてみるとうちのテレビはなんと HDMI 音声入力未対応!がーん・・・

というわけで、「テレビでウェブの動画も見たい!」ためにこれの購入を考えている人は、そのテレビが HDMI の音声入力機能を持っているかどうかを調べておくことを強くオススメします。